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04/07/2012

LE CANAL DU CENTRE AU PATRIMOINE MONDIAL (PARIS MATCH 28-06-12)

Depuis 1998, le canal historique du Centre et ses quatre  ascenseurs sont inscrits sur la liste du Patrimoine mondial.


Avec la Révolution industrielle, le développement de voies navigables devient une nécessité pour le transport du charbon et du minerai. Après une série de projets successifs, le creusement du canal du Centre débute en 1882. Cependant, la difficulté majeure porte sur le choix des ouvrages qui doivent racheter l'importante dénivellation de 70 mètres, entre La Louvière et Havré. Le manque d'alimentation naturelle du bief d'amont qui fait la liaison entre le bassin hydrographique de la Meuse et celui de l'Escaut constitue une seconde difficulté. Au gabarit de 3.000 tonnes, le tracé du canal du Centre comportera, dans la vallée de la Haine, de Mons à Thieu, une écluse de 2,20 m de chute, et cinq écluses de 4,20 m de chute et, dans la vallée du Thiriau, quatre ascenseurs hydrauliques conçus pas l'ingénieur anglais Edwin Clarck. Le 4 juin 1888, l'ascenseur n°1 est inauguré par le Roi Léopold II. Les trois autres sont achevés en 1917, sur ordre de l'occupant allemand qui veut les utiliser pour sa logistique, mais ils ne seront vraiment mis en service qu'en 1919.

 

Le fonctionnement d'un ascenseur hydraulique est semblable à celui d'une balance de cuisine. Il est composé de deux bacs identiques de 43 m de long, de 5,80 m de large et de 3,15 m de profondeur; l'eau y atteint la hauteur de 2,40 m. Chacun de ces deux bacs repose sur une presse hydraulique soutenue par un piston. Une vanne, commandée depuis le poste central met, dès son ouverture, les deux cylindres des pistons en communication. Chaque bac se trouve alternativement en position haute et basse. Une surcharge de 30 cm d'eau, ajoutée dans le bas supérieur, lui permet, lorsque la vanne est ouverte, de descendre et, par conséquent, de pousser le bac inférieur, plus léger, vers la position amont. Lorsque le niveau d'eau du bassin est au même niveau que le canal, le balancement est arrêté. Enfin, on effectue successivement une nouvelle jonction, entre le bassin et le canal, le lever des portes et la sortie du bateau.

 

Les ascenseurs n°1 et n°4 sont jumelés, chacun à leur propre salle des machines qui comprend deux turbines et des pompes de compression, productrices de l'énergie hydraulique, permettant le fonctionnement de l'ascenseur. Afin de pouvoir faire tourner cette turbine en permanence, une accumulation a été aménagée entre la salle des machines et les différents endroits où la basse pression est utilisée.

 

Les ascenseurs n°2 et n°3, quant à eux, son reliés à une seule et même salle des machines.

 

D'autres ouvrages de franchissement jalonnent le parcours du canal: pont-levis, ponts tournants, portes de garde, ponts…

 

Tous ces éléments apportent un charme tout à fait particulier au paysage.

 

En janvier 2002, un accident endommagea gravement l'ascenseur n°1 à Houdeng-Goegnies. Une inspection de l'ensemble des ouvrages montra qu'une restauration était indispensable. Plusieurs phases et différents chantiers furent nécessaires, après les enquêtes techniques. Il a fallu attendre le 24 mai 2011 pour assister à la réouverture de l'ensemble du site.

 

Le Canal historique du Centre et ses 4 ascenseurs ont été classés monuments et sites, par arrêté ministériel de la Région wallonne, le 22-09-1992. Ils sont reconnus comme Patrimoine exceptionnel de Wallonie, depuis 1993 et inscrits sur la liste du Patrimoine mondial, depuis décembre 1998.

 

La directrice financière, Laurence Delattre, nous indique: "L'année dernière, nous avons accueilli 23.969 visiteurs payants, sur les croisières. Parmi eux, 81% de Belges, dont 62,5% de Wallons, 12,5 de Flamands et le reste de Bruxellois. Des gens viennent du monde entier, mais parmi les pays limitrophes, nous comptons nombre de Français (7,5%) et de Hollandais (5,5%)." 

 

Où?

Adresse générale: Voies d'eau du Hainaut, 31 rue des Clercs, 7000 Mons

Tél 078/059.059 (du lundi au vendredi)

Internet: voiesdeau.hainaut.be/tourisme/voiesdeauhainaut/fr/template/template.asp?page=canal&navcont=2.0.0

- Canal historique: rue Tout-Y-Faut, 7110 La Louvière

- Plan incliné de Ronquières: 31 rue des Clercs, 7000 MONS et rue du Plan incliné, 7090 Charleroi

- L'ascenseur de Strépy-Thieu: 50 rue Raymond Cordier, 7070 Le Roeulx

 

Quand?

-      Canal historique:

excursion aller-retour: tous les jours du 1er avril au 31 octobre, départ de la Cantine des Italiens, entre 10h et 14h.

parcours futé: matinée canal/après-midi Strépy (ou l'inverse)

-      Ronquières:

"Un bateau, une vie + panorama": chaque jour, du 15 mars au 25-juillet et du 31 juillet au 31 octobre, de 10h à 19h

Balade en bateau: du 1ermai au 16 septembre, les mardi, jeudi, vendredi et samedi. Embarquement à 11h45, 13h45, 15h15 et 16h45.

Franchissement du plan incliné: uniquement le dimanche, montée à 11h45 et 16h, descente à 14h et 17h.

-      Strépy-Thieu:

Pays de génie et film: tous les jours, du 15 mars au 31 octobre; de 9h30 à 18h30.

Franchissement en bateau: en individuel ou en famille, du 6 mai au 16 septembre, uniquement le dimanche: montée à 11h45 et 15h30 et descente à 14h et 17h. En groupe (plus de 20 personnes), du 1er avril et 31 octobre, du mercredi au samedi. Montée à 11h45 et descente à 14h et 17h.

   

Combien?

-      Canal historique:

Excursion aller-retour (durée: 2h30): 4-12 ans: 8 €; 13-18 ans: 10 €; adultes: 12 €; + de 60 ans: 10 €

Parcours futé (durée: 4h): 4-12 ans: 9,5 €; 13-18 ans: 14 €; adultes: 16,5 €; + de 60 ans: 14 €

Tarifs dégressifs pour les groupes de + de vingt personnes;

-      Ronquières:

Visite (2h): 4-12 ans: 4 €; 13-18 ans: 5,5 €; adultes: 7 €; + de 60 ans: 5,5 €

Bateau (1h): 4-12 ans: 3 €; 13-18 ans: 3,25 €; adultes: 3,5 €; + de 60 ans: 3,25 €

Combiné (3h30): 4-12 ans: 6 €; 13-18 ans: 6,75 €; adultes: 8,5 €; + de 60 ans: 6,75 €

Dégressivité pour les groupes de + de 20 personnes.

-      Strépy-Thieu:

Visite (1h30): 4-12 ans: 2,5 €; 13-18 ans: 5 €; adultes: 5,5 €; + de 60 ans: 5 €

Bateau (1h): 4-12 ans: 5 €; 13-18 ans: 8 €; adultes: 9 €; + de 60 ans: 8 €

Combiné (3h): 4-12 ans: 5 €; 13-18 ans: 8 €; adultes: 9 €; + de 60 ans: 8 €.

Tarifs dégressifs pour les groupes de + de 20 personnes

 

Evènements

Les attractions majeures que représentent les ascenseurs du Canal historique du Centre sont au cœur de l'offre patrimoniale de La Louvière, Métropole Culture, en Communauté Wallonie-Bruxelles 2012. Dans ce cadre, la programmation propose, du 30 juin au 1er juillet, du théâtre, lors d'un week-end "au court de l'eau". À bord d'un bateau navigant le long de ce magnifique site, planté de grands arbres et d'ouvrages d'art d'exception, le Canal historique du Centre et l'histoire locale seront présentés, d'une manière inhabituelle, autour de la création de courtes pièces de théâtre (les corti).

Informations: 064/26.15.00 et http://www.lalouviere2012.eu/fr/les-croisieres-au-court-d...

 

Semaine prochaine (06-07-12): Le classements, par l'UNESCO, des quatre sites miniers majeurs de Wallonie.

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